sunnuntai 29. tammikuuta 2012

Kakkoskierroksella


Eilen oli presidentin vaalien toisen kierroksen viimeinen ennakkoäänestyspäivä ulkomailla. 
Olin kyllä ajatellut mennä äänestämään jo arki-iltana, mutta lopulta äänestys jäi kuitenkin eiliseen. Tapahtuma sujui varsin samoissa merkeissä kuin ensimmäisellä kierroksella, äänestyskuponkiin piirrettyä numeroa myöten. 
Pieni parannus kuitenkin kahden viikon takaiseen: Uunituore korvapuusti, juuri sopivasti jäähtyneenä.

Muutoin viikonloppuun on kuulunut toimistokelpoisten housujen etsintää*, dekkareita sekä elokuvan että kirjan muodossa sekä yllättävän makeita verigreippejä**. 



*Tilanne alkoi olla jo urgent, kun vanhat housut ovat jo kauhtuneet epäsiisteiksi, nyt jo toinen viikonloppu kun todenteolla kiersin etsimässä uusia.

**Nam!

lauantai 14. tammikuuta 2012

Äänestämässä

Tänään oli pressanvaalien viimeinen ennakkoäänestyspäivä ulkomailla. Viikolla en jaksanut töiden jälkeen lähteä keskustaan sitä varten, joten tänään päivän tärkeimpänä ohjelmanumerona oli suunnata vaaliuurnalle.




Brysselissä äänestyspaikka oli Merimieskirkolla, joka olikin tunnelmallisempi paikka kuin vaikka se konsulaattitoimisto jossa viime kevään eduskuntavaaleissa kävin äänestämässä Pariisissa.

Brysselin Merimieskirkolla olikin tänään ulkosuomalaisia äänestäjiä ihan tungokseen saakka. Suurin osa taisi jäädä myös kahvilaan suomi-herkuista nauttimaan. 
Korvapuustit menivät kuin kuumille kiville heti kun ne tulivat uunista. Minä tyydyin sitten munavoi-karjalanpiirakkaan kun en malttanut jäädä pullia odottelemaan. Pitää mennä joku toinen päivä korvapuustille kun kirkolla on rauhallisempaa.


Puodin puolelta nappasin mukaani Elovena-puuropusseja (en tuonutkaan niitä mukanani kun palasin joululomalta Suomesta) sekä Jenkki-purkkaa (perinteisen vihreaän spearmintin sijaan päätin kokeilla itselleni uutta makua Twisted Caramel-Cranberry).
Tarjonta Merimieskirkon puodissa onkin varsin monipuolinen ja kattoi Fazerin suklaat, puurohiutaleet, hapankorput kuin suolakurkutkin. Ja paljon muuta. Jopa Jalostajan purkkihernekeittoa siellä taisi olla. Kaikkea sitä ulkosuomalaiset himoitsevatkin...

sunnuntai 8. tammikuuta 2012

Lauantai Ghentissä

Kolme kuukautta Brysselissä enkä ollut vielä tehnyt yhtään päiväretkeä Belgiassa. Vaikka välimatkat on täällä aika lyhyet ja ympäristössä olisi paljon mielenkiintoisia paikkoja!
Nyt kun loppiaisen takia oli taas kolmipäiväinen viikonloppu päätin korjata tilanteen. Retkikohteeksi valitsin Ghentin kaupungin Flanderissa puolentunnin junamatkan päässä Brysselistä luoteeseen.

Sääkartat viikonlopulle lupailivat sadetta, sadetta, sadetta, mutta päätin lähteä siitä huolimatta. Onneksi lähdin koska perille päästyäni ilma oli mitä parhain. Aurinko paistoi lähes kirkkaalta taivaalta.


Ghentin satama on yksi Belgian suurimmista. Kaupungissa on myös yliopisto. Kanaalien halkomassa keskustassa on paljon hyvin säilyneitä keskiaikaisia rakennuksia ja se on suljettu autoilta. Tunnelma kaupungilla on vauras ja nuorekas.
Kaupungissa on paljon rennon kodikkaita kahviloita ja shoppailusta kiinnostuneille tarjolla on kansainvälisiä ketjuliikkeitä sekä belgialaisten suunnittelijoiden putiikkeja. 


Keskustassa komeilee keskiaikainen Gravensteenin linnoitus, kaksi goottilaista kirkkoa, St Michielskerk ja St Baafskathedraal, ja Belfort-kellotorni. 
Kellotorni rakennettiin 1400-luvulla ja sen avulla kansalaisille tiedotettiin uhkaavista vaaroista sekä ajankulusta, nyt se on listattu UNESCOn maailmanperintölistalle. Torni on yleisölle avoin ja sieltä on hienot näkymät Ghentin yli.

Tähän aikaan vuodesta joulumarkkinat oli jo korjattu pois, mutta jouluvalot koristivat vielä katuja ja sesonkiin kuuluvat huvipuistohuvitukset olivat vielä kaupunkilaisten ilona keskusaukiolla ja St Pieterspleinillä, jonne oli rakennettu myös tuo jättimäinen maailmanpyörä ja luistelurata.


Minä kävelin itseni uuvuksiin ihaillen Ghentin kauniita taloja ja kanavia, istuskelin mukavissa kahviloissa ja tsekkasin Ghentin alennusmyynnit. Käväisin myös St Baafskathedraalissa ja kapusin Belfortin torniin maisemia ihailemaan. 


Kaupungilla oli paljon vilinää, ehkä alennusmyyntien houkuttelemana ja kahvilatkin täpötäynnä ihmisiä. Turismi ei pistänyt silmään katukuvassa, Ghentin kaupunki vaikutti olevan eläväinen ihan omasta takaa.